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Zona franca

Una zona franca es un sitio especial que posee un país en el que hay todo tipo de beneficios, sobre todo tributarios. Es decir, en esta zona existe exención o reducción de algunos impuestos, por lo cual resulta conveniente.

Las zonas francas se establecen, regularmente, en sitios aislados y en los que las condiciones climáticas son extremas. En general, su objetivo es promover el crecimiento económico. Estas zonas también son conocidas como puertos libres, ya que están exentas de impuestos o por lo menos tienen tasas reducidas.

Para que una zona sea considerada como puerto libre es necesario que cumpla ciertos requisitos, ya que no cualquier zona puede ser una zona franca.

Requisitos

Los requisitos que una zona debe cumplir para considerarse como puerto libre son:

  • El sitio en el que estará ubicado es necesario que tenga una capacidad adecuada para que pueda ser dotada con infraestructura de todo tipo.
  • La zona debe poseer por lo menos 20 hectáreas de extensión.
  • La localidad en la que habrá una zona franca debe poseer cierta cantidad de patrimonio líquido, que es establecido por el gobierno de cada país.

Características

Las principales características de las zonas francas son:

  • Son establecidas por los gobiernos en sitios aislados o en los que hayan condiciones climáticas extremas con el objetivo de atraer personas y promover el desarrollo económico de la región.
  • En estas regiones hay exención o reducción de impuestos para que haya precios atractivos para los compradores.
  • Se crean grandes centros de compra. Igualmente, es posible que se establezcan industrias maquiladoras, almacenes especiales o plantas procesadoras para la mercancía que transita en la zona.
  • Las zonas francas se encuentran cerradas, por lo que los medios de transporte que entren y salgan deben ser sometidos a control aduanero.
  • Las personas, productos y medios de transporte que entren o salgan de una zona franca pueden ser revisados por la vigilancia aduanera.

Tipos

Existen tres clases de puertos libres principales:

Zonas francas permanentes

Es el tipo de zona en el que algunas empresas implementan sus actividades comerciales, industriales o de servicios. Se podría concluir que es similar a un parque industrial, o lo que es igual a una zona franca de parque o multi-empresariales. Las zonas permanentes suelen tener un número superior a los 500 usuarios.

Zonas francas permanentes especiales

Es la clase de zona en la que una única empresa realiza su actividad en dicho puerto libre, beneficiándose así. El tipo de proyectos que se desarrollan en las zonas francas permanentes especiales tienen un alto impacto social y económico para el país en el que se realizan. Algunos proyectos que se desarrollan en este tipo de zona franca son:

  • Bienes
  • Servicios
  • Servicios de salud
  • Empresas agroindustriales
  • Sociedades portuarias
  • Reconversión de empresas

El número de esta clase de zonas en algunas ocasiones supera al de las zonas francas permanentes, ya que suelen ser más comunes.

Zonas francas transitorias

Es el puerto libre en el que se celebran exposiciones, ferias, congresos o seminarios internacionales que influyen en la economía y el comercio de los países. Este tipo de zona suele traer grandes beneficios para el lugar en el que se encuentran, ya que el número de personas que asiste es alto. Asimismo, las zonas francas también pueden ser:

  • Privadas
  • Estatales
  • Especiales
  • Mixtas

Objetivos

  • Que el proceso de venta sea más sencillo.
  • Mejorar el proceso de los productos para así lograr una calidad mayor en los mismos.
  • Reducir los costos de la mano de obra mejorando los procesos productivos.
  • Generar nuevos empleos a corto plazo, beneficiando así la economía.
  • Aumentar la competitividad entre los productos que se elaboren y distribuyan en la zona.
  • Beneficiar a los compradores mediante la exención o reducción de los impuestos a los productos.
  • Promover el desarrollo económico de la región atrayendo a población que tenga la capacidad de comprar todo tipo de productos.

Sitios es los que se ubican

Las zonas francas pueden estar ubicadas en cualquier lugar de un país; eso sí, se encontrarán fuera del territorio aduanero, lo que es igual a estar dentro del país pero en una zona que no sea aduanera. De esa manera, los productos que se comercialicen, produzcan o fabriquen en ese sector estarán exentos de pagar los impuestos aduaneros.

La exención o reducción de impuestos

Las exportaciones son un estímulo destacado de las zonas francas, pero también está presente el beneficio de la exención o reducción de impuestos. Esa clase de incentivos son muy apetecibles por las grandes industrias de cada país, ya que benefician la fabricación y distribución de sus productos.